Patchwork Van Gogh

EXCLUSIVE INTERVIEW: EISEN BERNARD BERNARDO


🇫🇷 Gagnant du People's Voice Award aux 21èmes Webby Awards dans la catégorie Musique, Eisen Bernard Bernardo fait partie des artistes contemporains qui permettent à la pop culture d'envisager le 21ème siècle sous un angle nouveau et original. En créant des anachronismes inattendus qui mêlent l'histoire de l'art, les couvertures de magazine ou d'album, mais aussi les logos et d'autres projets de créations de livres pour enfants, l'artiste philippin s'est fait un nom sur la planète web avec quelques oeuvres déjà devenues classiques. Dans cette interview exclusive bilingue (Français-Anglais), Eisen Bernard Bernardo parle de son travail large et diversifié, de sa passion pour l'art et la pop culture, en toute modestie et sans tabous.

🇬🇧 Eisen Bernard Bernardo, winner of the People's Voice Award at the 21st Webby Awards in the Music category, is one of the contemporary artists who allow pop culture to look at the 21st century in a new and original way. By creating unexpected anachronisms that blend art history, magazine or album covers, but also logos and other creative projects for children's books, the Filipino artist has made a name for himself on the web planet with some works already classical. In this exclusive bilingual interview (French-English), Eisen Bernard Bernardo talks about his wide and diverse work, his passion for art and pop culture, with modesty, without taboos. Behance / Instagram : Mag+Art, Album+Art


🇫🇷 MIKESHAKE: Peux-tu nous parler de toi et de la diversité de ton oeuvre?

EISEN: Je suis graphiste et illustrateur de livres pour enfants. Mais je peux dire que mon travail le plus reconnaissable est mon art de couverture et la série de mash-up de peinture classique.

🇬🇧 MIKESHAKE : First, can you tell us about you, about the diversity of your artworks? EISEN : I’m a graphic designer and a children’s book illustrator. But I can say that my most recognizable work is my cover art and classical painting mash-up series.

Mag+Art

🇫🇷 Ma série Mag + Art est une collection de mashups de couverture de magazine et de peinture classique. Les peintures célèbres d'artistes comme Boticelli, Ingres, Klimt et Picasso ont été recouvertes de couvertures emblématiques de magazines populaires comme Life, Time, Harper's Bazaar et Rolling Stone pour produire des combinaisons visuelles drôles et intéressantes. Ce projet est ma façon de rendre hommage aux magazines - en tant que lieu d'expression artistique humaine et porteur de la culture populaire.

🇬🇧 My Mag + Art series is a collection of magazine cover and classical painting mashups. Famous paintings of artists like Boticelli, Ingres, Klimt and Picasso were overlain with iconic covers of popular magazines like Life, Time, Harper’s Bazaar and Rolling Stone to produce funny and interesting visual combos. This ongoing project on Tumblr is my way of giving homage to the magazines – as venue of human artistic expression and vehicle of popular culture.

🇫🇷 MIKESHAKE: Nous aimons tous Mag + Art et Album + Art. Comment cette idée t'est-elle venue? Quelle est ta source d'influence?

EISEN: J'aime les hommages, les similitudes et les références dans les films, la musique et d'autres formes d'art. Je compare Ed Sheeran's Thinking Out Loud avec Marvin Gaye's Lets Get it on. J'aime repérer des scènes de films qui ont été inspirées par des œuvres d'art classiques (par exemple, House By The Railroad par Edward Hopper et Psycho de Hitchcock, le Christina's World de Andrew Wyeth et les Days of Heaven de Terrence Malick, Escher et Création, etc.). À l'instar de ma série de collages, j'ai simplement pensé que les couvertures de magazines et d'albums (comme d'autres formes d'art contemporaines) étaient inspirées directement (et / ou indirectement) par des peintures classiques. Les similitudes et les références peuvent être observées. Je voulais vraiment comparer et contraster l'esthétique moderne et classique. Je pense que l'imagerie contemporaine et classique partage beaucoup de points communs. Ils peuvent avoir des différences en termes de support, mais ils partagent toujours les mêmes principes d'esthétique. La composition visuelle, l'éclairage, la texture et d'autres techniques artistiques utilisées dans l'art classique sont encore évidentes dans les formes artistiques contemporaines, y compris les médias. En outre, les thèmes et les problèmes abordés par l'art classique n'ont pas changé. Les femmes sont encore nues et objectivées. Les puissants et les populaires ont occupé la majorité des toiles (et dans notre société d'aujourd'hui dans les couvertures de magazines et d'albums). Les filles de couverture que nous avons aujourd'hui, tout comme les musiques d'artistes classiques dans le passé, sont les normes de beauté de la société.

🇬🇧 MIKESHAKE : We all love Mag+Art and Album+Art. How did this idea come on your mind? What is your source of influence? EISEN : I’m fond of homage, similarities, and references in movies, music, and other art forms. I compare Ed Sheeran’s Thinking Out Loud with Marvin Gaye’s Lets Get it on. I love spotting movie scenes that were inspired by classical artworks (e.g. House By The Railroad by Edward Hopper and Hitchcock’s Psycho, Andrew Wyeth’s Christina’s World and Terrence Malick’s Days of Heaven, Escher and Inception, etc). Like my collage series, I just felt that magazine and album covers (like other contemporary artforms) were inspired directly (and/or indirectly) by classical paintings. The similarities and references can be observed. I just really wanted to compare and contrast modern and classical aesthetics. I think contemporary and classical imagery share a lot of commonality. They might have differences in terms of the medium but they still share the same principles of aesthetics. The visual composition, lighting, texture, and other artistic techniques that were used in classical art are still evident in contemporary artforms including the mass media. Moreover, the themes and issues tackled by classical art haven’t changed. Women are still naked and objectified. The powerfuls and the populars have occupied majority of the canvasses (and in our today’s society in magazine and album covers). The cover girls what we have today, same as the classical artists’ muses in the past, are the society’s standards of beauty.

Album+Art: Special Soundtrack

🇫🇷 Une série spéciale de collages numériques de mon projet Album + Art! Cette fois, j'ai utilisé des couvertures d'album de bande sonore pour célébrer notre musique préférée de nos films préférés.

🇬🇧 A special series of digital collages from my Album+Art project! This time I used soundtrack album covers to celebrate our favorite music from our favorite movies.

🇫🇷 MIKESHAKE: Quels messages essayes-tu de donner dans ce projet?

EISEN: Je suis un fan de la culture pop (célébrité, film, musique), donc plus ou moins je suis exposé à beaucoup de couvertures de magazines et d'albums. Donc, la plupart du temps, j'identifie les couvertures d'abord. De plus, j'adore les peintures classiques, donc je connais bien de nombreuses œuvres d'art. Donc, je fais une correspondance mentale entre les couvertures d'album et les peintures. Cependant, lorsque je réalise une mise en œuvre effective dans Photoshop, c'est comme si je montrais un puzzle. C'est un essai et une erreur. Parfois, mon instinct / correspondance mentale est correct. Mais quand ils ne correspondent pas, je dois faire beaucoup de recherche en ligne pour rechercher une œuvre d'art correspondante. La plupart du temps, les morceaux affichés dans mon Instagram sont juste des produits d'accidents magnifiques. Tous ne sont pas planifiés et je suis toujours surpris par la sortie. C'est vraiment une activité amusante. Il teste ma connaissance des arts classiques (visuels, la littérature) et la culture populaire (musique, showbiz / célébrités). Avant, je juxtapose les couvertures contemporaines et les œuvres d'art classiques en termes purement visuels. Je ne considérais que des facteurs clés tels que les palettes de couleurs assorties et les parties / mouvements du corps identiques / complémentaires. Mais, aux vues des commentaires, je pense que mon travail est rempli d'humour et d'ironie, j'ai aussi considéré la signification / le message de mes collages. Donc, lorsque je suis arrivé à la série suivante de collages numériques, j'ai essayé de rechercher des couvertures et des peintures qui peuvent produire des jeux de mots visuels ou qui peuvent établir des connexions plus significatives (pas seulement sur le plan visuel mais sur le plan conceptuel). Je voulais juste que chaque pièce évoque un effet humoristique ou fascinant sur le spectateur. Mon travail est vraiment ouvert à l'interprétation. Il y a vraiment beaucoup de choses que vous pouvez penser à ce sujet. Beaucoup disent que c'est parodique de la culture actuelle, que ce que la société révère est la célébrité. Certains ont même exprimé que mes œuvres disent quelque chose comme le féminisme / l'objectivation des femmes dans les arts et médias. En fait, pour certains, ils ne voient pas cela comme art. Certains déteste vraiment mes projets Mag + Art, Album + Art, disant que je viens de copier les œuvres existantes et de les manipuler à l'aide de logiciels. Donc, mes œuvres ont engagé les gens dans le discours en ligne.

🇬🇧 MIKESHAKE : What messages do you try to give in this project? EISEN : I’m a pop culture (celebrity, movie, music) fan, so more or less I’m exposed to a lot of magazine and album covers. So most of the time, I identify the covers first. Also, I love classical paintings, so I’m familiar with lots of artworks. So, I do a mental matching of the album covers and the paintings. However, when I do actual implementation in Photoshop, it is like I’m assembling a jigsaw puzzle. It’s trial and error. Sometimes, my instinct/mental matching is correct. But when they don’t fit, I need to do a lot of research online to look for a matching artwork. Most of the time, the pieces posted in my Instagram are just product of beautiful accidents. All of them are unplanned and I’m always surprised with the output. It is really a fun activity. It tests my knowledge of the classical arts (visual, literature) and popular culture (music, showbiz/celebrities). Before, I just juxtapose the contemporary covers and the classical artworks in purely visual terms. I only considered key factors such as the matching color palettes and identical/complementing body parts/movements. But when I got some feedbacks I that my work is filled with humor and irony, I also considered the meaning/message of my collages. So, when I came up next batch of digital collages, I tried to look for covers and paintings that can produce visual puns or can establish more meaningful connections (not only on the visual but on the conceptual level). I just wanted every piece to evoke a humorous or fascinating effect on the viewer. My work is really open to interpretation. There are really many things you can think about it. Many say that it is parody of current culture, that what the society reveres is the celebrity. Some even expressed that my works say something about feminism/objectification of women in the arts/media. Actually for some, they don't see this as art. Some really hate my Mag+Art, Album+Art projects, saying that I just copied existing works and just manipulated them using computer software. So, my works have engaged people in online discourse.

🇫🇷 MIKESHAKE: Et dans ton oeuvre, de manière plus générale?

EISEN: Je peux dire que je suis en partie influencé par le mouvement de la culture pop et par des artistes travaillant avec des célébrités comme Andy Warhol et Annie Leibovitz. Mais mon exposition sur Internet et sur d'autres médias populaires ont largement influencé mon point de vue dans la réalisation de mes œuvres d'art.

🇬🇧 MIKESHAKE : And your artworks, in general? EISEN : I can say that I’m partly influenced by the pop culture movement, and by artists working with celebrities like Andy Warhol and Annie Leibovitz. But my exposure to the internet and other popular media largely influenced my perspective in doing my artworks.

Logo+Art

🇫🇷 Une étude sur l'art, le consumérisme et l'entreprise.

🇬🇧 An examination of art and consumerism; of expression and function; of personal and corporate.

🇫🇷 MIKESHAKE: Avec ta popularité, fais-tu un business de tes créations, les commercialises-tu?

EISEN: Je le fais uniquement pour une satisfaction personnelle. Je ne vends pas (en raison de problèmes de droit d'auteur bien sûr). Je fais simplement cela pour le plaisir et, en même temps, pour amuser les gens qui souscrivent à mes comptes de médias sociaux. Et je suis aussi un grand fan de ces artistes inspirants, et c'est ma façon de leur rendre hommage.

🇬🇧 MIKESHAKE : And about your art business? EISEN : I’m doing this for personal satisfaction. I don’t sell them (because of copyright issues of course). I’m just doing this for fun, and at the same time, to bring fun to the people who subscribe to my social media accounts. And I’m also a big fan of these inspiring artists, and this is my way of giving homage/tribute to them.

All Art is Political

On dit que «tout l'art est politique». Tout au long de notre histoire, l'art est devenu un lieu de rencontre des idées, y compris des pensées politiques. Aujourd'hui, il existe de nombreuses questions auxquelles notre société est confrontée, telles que les réformes gouvernementales, les élections, le genre et l'égalité, la paix et l'ordre, et bien d'autres choses encore. En juxtaposant les couvertures de magazines et les œuvres d'art classiques, j'ai pu exprimer mon sentiment sur divers problèmes politiques et sociaux sans être ouvertement biaisé. Cela m'a vraiment aidé à libérer mes frustrations à toutes les nouvelles déprimantes tous les jours. Grâce à ces collages numériques, j'ai pu examiner la dynamique des médias, de l'art et de l'histoire, et comment ces choses sont profondément liées à notre condition politique et sociale.

It is said that “all art is political.” Throughout our history, art has become a venue of people to communicate ideas including political thoughts. Today, there are lots of issues confronting our society such as government reforms, elections, gender and equality, peace and order, and a lot more.

By juxtaposing magazine covers and classical artworks, I was able to express my feeling about various political and social issues without being overtly biased. It really helped me release my frustrations to the all the depressing news everyday. Through these digital collages, I was able to examine the dynamics of media, art, and history, and how these things are deeply connected to our political and social condition.

MIKESHAKE: Tu es devenu une célébrité sur la planète Web. As-tu un conseil à donner à tous les jeunes artistes qui ont un style, un talent singulier, et qui cherche une plus grande exposition?

EISEN: Je n'ai pas de formation formelle en tant qu'artiste, je n'ai pas de diplôme en beaux-arts. Mais je pense que je fais partie de l'ère numérique où les gens peuvent s'exprimer librement en utilisant différentes formes d'art. Les médias sociaux facilitent la prise de conscience et la mise en lumière de quelqu'un comme moi. Nous savons tous que le monde de l'art est une arène d'élite. Mais les médias sociaux et internet l'ont démocratisé et l'ont rendu plus accessible pour tous. Alors, n'ayez pas peur de partager votre travail en ligne!

MIKESHAKE : You're become a celebrity on the web planet. Do you have an advice to give to all young artists who have a style, a singular talent which seeks greater exposure? EISEN : I don't have formal training as an artist, I don't have a degree in fine arts. But I think I’m part of the digital era where people can freely express themselves using different art forms. The social media make it easier for someone like me to be noticed. We all know that the art world is an elite arena. But the social media/internet democratized it and made it more accessible for everyone. So, don’t be afraid to share your work online!

Album + Art

🇫🇷 Album cover et mashups de peinture classique par Eisen Bernardo. Gagnant du People's Voice Award aux 21èmes Webby Awards (Social -Music Category)

🇬🇧 Album cover and classical painting mashups by Eisen Bernardo. Winner of the People's Voice Award in the 21st Webby Awards (Social -Music Category)

🇫🇷 MIKESHAKE: Si je te laisse le dernier mot, que souhaites-tu ajouter?

EISEN: Je continuerai toujours mon travail au quotidien (qui est mon pain et mon beurre) et je continuerai à créer des œuvres pendant mon temps libre.

🇬🇧 MIKESHAKE : If i leave you the last word, what would you like to add?

EISEN : I will still continue with my work/day job (which is my bread and butter) and continue in creating artworks during my free time.

MIKESHAKE : Merci, Eisen!

Plus d'infos : Behance / Instagram : Mag+Art, Album+Art

EXCLUSIVE INTERVIEW - EISEN BERNARD V. BERNARDO

© MIKESHAKE, Septembre 2017

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